Mike Donais:不进化,毋宁死

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作为炉石中最喜欢玩梗的设计师,看看他是怎么说的?




可能在面对最流行的卡牌游戏之一的首席设计师的时候有更好的问题值得去问,但我实在忍不住要问他关于鱼人的那些双关语是怎么设计出来的(比如说,亡者归来的英文名Anyfin Can Happen是对乐高大电影的主题曲Anything can happen的模仿)。


“我是炉石里许多双关语的创造者,如果你看见一张鱼人牌有个很好玩的名字,那有很大概率是我起的名。”Mike Donais对我关于鱼人的问题做出了这样的回答。




在自2014年发行以来的仅仅三年内,炉石玩家数量已经爆炸式发展到了7000万人。在电子卡牌游戏领域,虽前有古人后有来者,但没有一款游戏能够像暴雪这款免费收集向卡牌游戏一样获得如此巨大的成功。


四月初炉石的第九个扩展包和第十套崭新的系列,勇闯安戈洛上线了。就像其他系列一样,这个系列的主题也是从魔兽世界衍生出来的:在充满原始气息的安戈洛环形山附近,存在着各种恐龙,元素生物以及这些生物为了适应环境而发展出的各种具有攻击性的进化能力。所以先把鱼人笑话放在一边,是时候和Donais好好聊聊暴雪的Team 5是怎样让炉石这个游戏不断进化的。


Donais的这份设计并平衡炉石卡牌的工作并不值得让人羡慕,基于大量的游戏数据,他要在整体框架上对游戏进行规划和调整。“我们在为炉石设计做决定时的首要目标永远是搞清楚什么样的卡牌会让游戏有趣。游戏有趣玩家才会玩,玩家一直玩才会拉他们的朋友入坑。所以到底什么是有趣的?”


他把玩家数量之多归咎于炉石的简单易懂:不仅仅是玩着简单,更关键的是理解起来也很简单。


“我们在设计游戏时坚持要让玩家看一眼场面就能理解局势状况”Donais这样说道,事实也确实如此,就算是第一次看场面的新人也能看到炉石的简洁之处:生命和攻击力的数字清晰可见;特殊能力都会有独特的记号表示。“我们的设计空间很紧凑,但随之而来的是一个十分易懂的游戏。




这些清晰的设计原则在经过第一个有大量内容的扩展包的细细打磨之后给了设计团队更多的空间去发挥。“游戏越长越大,我们就可以做一些更疯狂的事情了,对吧?“回顾一下第一个新系列,纳克萨玛斯的诅咒并没有打破当时的既定规则,而是在已有的经典包已有的机制和主题上发展。为了体现纳克萨玛斯在魔兽世界里是一个飞行墓地要塞,副本里有一些亡语随从,这个机制简单而且在经典包中有先例。这个副本的设计也是游戏设计的范例,因为它把主题和机制完美地结合到了一起。


每当我们设计一个新系列时,我们考虑最多的是这个系列能够带给玩家怎样的冒险体验。比如,你为什么会来到安戈洛呢?是为了完成任务。那么任务要怎么完成呢?我们就开始讨论任务在炉石里应该怎样体现,最终设计出了一张在你手中的任务,当你做出特殊操作的时候就会完成一部分,直到你完成所有部分并获得任务的奖励。




我们即将迎来自安戈洛以来第一个赛季的结束。凭借这些能够增加套牌的多样性的任务以及新的进化机制,炉石酒馆的境遇有所好转,或者至少说有所变化了。


如果你每天花很多时间打炉石刷营地,你就能发现很多针对炉石环境的抱怨。环境不单指游戏本身的规则,也包含玩家在打什么样的套牌,而你的套牌在面对其他玩家套牌的胜率也会由环境所决定。


正如很多首席设计师指出的那样,炉石环境的主要问题是它在逐步固化。只有很少的套牌是可用的,而有这些套牌的对局玩起来也并不有趣。


这个问题的核心和解决办法都围绕着数据。毕竟达到7千万玩家数量足以让游戏得到相对应的热度和讨论,而设计师们也能拿到足够的和环境相关的数据。


 


Donais这样评价道:“现在的情况是玩家们越来越清楚什么套牌是最好的,或至少大概清楚了。因为随着玩家在各大论坛的参与度提升,他们之间会分析更多的对局。因此一旦有某些足以令玩家们信服的证据表明有一套牌是最好的,最适合环境的,不论是真是假,所有人都会开始玩那套牌。”


但同时,运用这些信息,Donais和Team 5的其他成员也可做预测,跑模型,并对卡牌的改动进行测试以保证游戏环境的健康。在安戈洛上线以前,人们会抱怨有些超强套牌的力量对游戏环境造成了极大破坏。但Donais指出环境是可以自行修复的,而这也是他给出的暴雪广为人知的对有问题卡牌的采取软处理的原因。


“我们想看到的是玩家们自行尝试并发现战胜强力套牌的套路。”


玩家们总能克服恶劣的游戏环境带来的糟糕体验。最近炉石天梯里的毒瘤们已不再猖獗。新系列的发布意味着上个版本的强力套牌不再在天梯上横行四方了,因为这时玩家会选择新套牌,而不是更强的旧套牌。


 


然而Donais最大的乐趣还是来自于游戏带给他的惊喜。


我们按自己的想法设计卡牌,但我们并不确切知道玩家会怎样运用它们,而这样设计一些连我们都不知道该怎么用的牌非常好,因为能给玩家们充分的空间来打造一些适合这些独特卡牌思路


就比如丛林猎人赫米特,一张能够把牌库中三费及以下的卡牌消灭的新卡。”赫米特是一张很好的卡因为我们根本不知道玩家们要怎么用。“安戈洛上线后大约一个月内,我逐渐接受Donais的观点了。打破约定俗成的思路对于这个游戏来说是一味良药。几个月以来,新系列的发售给玩家们带来了第一次的崭新的游戏体验,救炉石酒馆于危难之间。当然,也不能忽视各种双关在炉石中的重要作用,毕竟和同门兄弟风暴一样,合理搭配套牌中各种卡的双关和梗才是游戏获胜的关键。


【转自旅法师营地】